Pidiendo Caridad en la Ciudad: Mujeres y Niños Indígenas en las Calles de Quito y Guayaquil. 2010. Quito: FLACSO, Sede Ecuador/Abya-Yala.

Resumen

A mediados de los años noventa, mujeres y niños indígenas de la zona rural, provenientes de una aislada comunidad andina, empezaron a migrar para mendigar en las calles de las principales ciudades ecuatorianas. Aunque utilizada inicialmente como una estrategia de supervivencia, su involucramiento en la mendicidad se ha ido desarrollando hasta cruzarse con el consumo ostentoso, el estatus, la realización educativa y la tendencia a la inclusión en una cultura de consumo. Para esta comunidad, la mendicidad se ha convertido en una manera de luchar activamente contra la pobreza y para engancharse con el proceso de modernización. Irónicamente, la mendicidad se ha convertido en un medio para salir adelante.

Este libro tiene por objetivo esclarecer los mitos que rodean las vidas de estos jóvenes mendigos indígenas. Está organizada sobre cuatro temas principales: niñez indígena, identidad de la juventud migrante, el sitio simbólico del mendigo, y la exclusión urbana. Para empezar, este libro revela cómo la 'moderna' interpretación de la niñez está reconfigurando nociones de género, sexualidad, trabajo, juego, y aprendizaje dentro de esta pequeña comunidad andina. Luego, se explora cómo las identidades de género, raza y étnicas de la juventud indígena cambian entre las esferas urbanas y rurales en la medida en que son actualizadas por las normas occidentales y la cultura del consumo. Particularmente, se sugiere que las niñas indígenas están enfrentándose al reto de descubrir el significado de ser una mujer indígena en los Andes. También, se examinan cómo los mendigos e indígenas son representados y visualizados en el seno de la sociedad capitalista. Se revela cómo la política sobre mendicidad se basa en el discurso oficial de 'salvar a los niños' y de 'mala maternidad', para justificar el retiro de las calles de mujeres y niños indígenas. Luego, se demuestra cómo su exclusión se cruza con la reestructuración urbana y el avance del turismo global. En este aspecto, esto provee un ejemplo de cómo el revanchismo toma forma en el Sur. Se sugiere que en el caso particular de Ecuador este revanchismo se manifiesta a través de su evidente compromiso con el proyecto de blanqueamiento.

Esta investigación enfoca las diferentes maneras en que la modernización y la globalización toman forma en una marginada región de la periferia. Luego, demuestra cómo los niños se convierten en el tema principal de disputa en los debates sobre el uso 'apropiado' del espacio público. Finalmente, este estudio es un llamado a los planificadores, políticos y trabajadores sociales para que consideren la complejidad y la variedad de factores que empujan a esta gente marginalizada hacia la mendicidad.

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